U bent hier

Speelbos en zelfplukfruit maken mensen gezonder op ZOL-campus

Bron: 
De Standaard 25 januari 2020
Dit artikel werd gereproduceerd met toestemming van de uitgever, alle rechten voorbehouden. Elk hergebruik dient het voorwerp uit te maken van een specifieke toestemming van de beheersvennootschap License2Publish: info@license2publisch.be.

Op de campus van het ZOL in Genk wordt de natuur ingeschakeld om patiënten, personeel, studenten en bezoekers zich beter te doen voelen. Voor 190.000 euro komen er onder meer een biologisch snijbloemenveld aan de afdeling palliatieve zorgen, zelfplukfruit voor iedereen, wilde bloemenweides en een speelbos.

CAROLINE VANDENREYT

GENK Ziekenhuis Oost-Limburg (ZOL), verpleegscholen UCLL en HBO5, kinderopvang Wombat en het kinderpsychiatrisch centrum doen een beroep op de natuur om mensen gezonder te maken. ‘Een ziekenhuis wordt vaak aan de rand van de maatschappij geduwd. We willen hier net tonen dat het erbij hoort: we willen niet alleen patiënten, studenten en personeel erbij betrekken, maar ook de bezoekers en zelfs gewone wandelaars’, zegt bedenkster Liesbet Pluymers (47), biologe van opleiding, maar nu aan de slag bij de Limburgse Zorgacademie (LiZa, het samenwerkingsverband van UCLL Gezondheidszorg, HBO5 Verpleegkunde en ZOL). ‘We willen mensen iets laten beleven, het moet meer zijn dan hier komen om behandeld te worden, te studeren, te werken of iemand te bezoeken. Ik zag meteen een kans in die grote groene strook. Terwijl de meesten niet eens weten dat we midden in de natuur zitten.’

Minder stress

Al snel kreeg Pluymers alle partners op het Synaps Park – de officiële naam van de campus waar ZOL, Wombat, de scholen en het kinderpsychiatrisch centrum huizen – enthousiast aan boord. ‘We willen mensen sneller laten genezen door hen naar buiten te krijgen. Tegelijk kan groen helpen in de revalidatie. Studenten kunnen als bachelorproef de resultaten van groentherapie onderzoeken, maar ook zelf ontspannen tussen de bloemen en bomen. Net zoals het personeel van het ziekenhuis, de scholen en de kinderopvang. Uit wetenschappelijk onderzoek blijkt bijvoorbeeld dat werknemers weer sneller gaan denken, als ze even buiten gaan tijdens de pauze. Ook in de strijd tegen obesitas werkt het. En groen zorgt voor minder stress.’

Gezondheidspark

‘We zijn volop bezig met het masterplan voor de komende 20 jaar’, zegt architect Bas Römgens (42), die zich buigt over de bouwplannen van ZOL en het Synaps Park. ‘Van een ziekenhuiscampus moet het een duurzaam gezondheidspark worden. En dit plan “Bloem + Bos” is meteen het perfecte modelproject om dat idee al te tonen: het zijn geen grote, dure bouwwerken, maar concrete groene projecten op de hele campus.’

Zo worden de gazons op de campus omgevormd tot bloemrijke graslanden. ‘Dat zorgt voor kleur, het lokt mensen naar buiten, maar is tegelijk ecologisch belangrijk. Je zal hier vlinders zien, bijen, natuurlijke bloemen. Met infoborden zullen we dat uiteraard uitleggen, want soms zien mensen dat een beetje als rommeliger. Ze moeten voelen en begrijpen wat we hier doen. De kanten worden wel gemaaid, zodat iedereen ziet dat er wel degelijk onderhoud is. Maar ecologisch onderhoud, dus.’

Biologische snijbloemen

Aan de afdelingen palliatieve verzorging, psychiatrie en het kinderpsychiatrisch centrum komt een biologische snijbloementuin met hulp van de experte van Veldkleur. Met kruidenbakken op hoogte voor mensen in een rolstoel. In het houten atelier zal plaats zijn voor workshops of therapie. ‘We bekijken nog wat we met de snijbloemen zullen doen. Het kan bijvoorbeeld dat ze verkocht worden in de shop van het ZOL of dat er plukdagen komen.’

Er mag in ieder geval geplukt worden verderop, in de fruitboomgaard. ‘Bomen en struiken waaraan mensen kleinfruit kunnen vinden en waar we ook kunnen uitleggen: dit is het seizoen voor dit fruit, nu kan je dit plukken.’

Wandelingen

Het bos aan de rand wordt naar de campus getrokken. Zo komt er een speelbos met natuurlijk materiaal voor kinderen. In het nieuwe bos verderop kunnen personeel, studenten en bezoekers relaxen. ‘We leggen ook een aantal wandelpaden aan. De meeste zijn er al, maar weinig mensen kennen ze. We zullen de paden vrijmaken en verbinden. Eén pad wordt ook rolstoeltoegankelijk. Dit moet een plek worden waar iedereen wil komen wandelen, niet alleen als je op de campus moet zijn. Op termijn is het de bedoeling om de link te maken naar het Nationaal Park, we zullen ook hun huisstijl gebruiken. Onderweg is er ruimte voor educatie en infoborden. We denken ook aan toestellen voor revalidatie langs het traject.’

En het prijskaartje? ‘We krijgen 142.000 euro van het Agentschap voor Natuur en Bos, de partners dragen 47.000 euro bij. De stad Genk en de regionale landschappen brengen hun expertise bij. Wanneer we aan de slag gaan? Het is de bedoeling dat mensen vanaf het voorjaar van 2021 de eerste bloemen zien.’


Om te reageren op artikels dien je eerst te registreren of in te loggen.